永遠的小說之王  

原文書名:The Best Short Stories of Premchand 3

作者:普列姆昌德(Premchand)

 

普列姆昌德(Premchand),印度當代最傑出的小說家。在我看來,他的故事比童年時所接觸的童話故事更能稱之為經典。百看不厭的小故事,刻畫著每個靈魂最真摯的情感,看見了印度最道地的生活。故事將不再是故事,而是正發生在印度某處的真實事件。如果你知道泰戈爾,那麼就沒有理由錯過他,和他的Best Short Stories 最終章。本書收錄了二十七個小故事,各式各樣的環境與家世,造就了各式各樣不同的人,在面對生命給予的考驗之際,他們將如何面對。反擊抑或接受?在翻譯權威劉安武教授的純樸文字之下,讀來感傷悲痛,原來,這就是人生。

 

印度的種姓制度至今仍深深地影響了每個人的生活,雖然知道如此,但卻很難有所震撼。在〈情人的猶豫〉這篇故事裡,種姓制度不幸的導致了一場悲劇。婚前口口聲聲說自己不在乎新娘身分的新郎,卻在婚禮前夕病倒。在婚前,由於新娘的媽媽戈姬拉之前的身分是妓女,這對戀人在費盡千辛萬苦才說服了男方的雙親,這件事其實無傷大雅。為何到了最重要的時刻,新郎病倒了,那麼,這之前的努力又算了什麼呢?

 

故事雖短,卻也讓我印象深刻。中國傳統社會的諸多舊觀念雖多少色彩漸淡,但是在中國一胎化政策之下,性別比高的嚇人。就算慢慢走向開放的新社會,那重男輕女了觀念還是無法拔除。也就像是印度的種姓階級,結婚時在乎的是門當戶對,由於妓女是位於階層最底端,若是兩家結為姻親,必定會遭受旁人異樣的眼光。

 

在〈失望的一幕〉裡,隱約的還是看見了印度人的保守觀念。在蓋拉絲的丈夫過世之後,為了解除她的悶悶不樂,她的父母想盡辦法讓她恢復笑顏。但每當事情成功後,就遭到街坊鄰居的批評。評論蓋拉絲的父母太過寵溺女兒,或是不合身分。到了故事後頭,蓋拉絲開始憎恨男人,到了蒂傑日,她放棄遵守這個還願的日子。在她父母看來,只能再想新方法,讓一切回歸正常。也許蓋拉絲的行為不僅是自尊意識抬頭,是對自己生活的一種放逐,也是對於就想法的一種不屑。舊印度社會認為,女人是為了男人而生,所以女人的存在只是為了男人,也許,這種男尊女卑的想法,正是印度性別比居高不下的原因之一吧。

 

關於人生體悟的二十七個小故事,一同來看印度社會裡最真實的故事,這不是虛構,而是真正存在。誠摯推薦。

 

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